小田急の贈り物(お中元の由来)

  • 小田急の贈り物

お中元の由来

古来、中国ではお正月の15日を「上元」、7月15日を「中元」、10月15日を「下元」といい、天の神を祭る日とされていました。
これに日本古来の祖先の霊を供養する行事が合わさって定着したのが「お中元」や「お歳暮」といわれています。

日本では三元のうち7月の「中元」が仏教の「盂蘭盆会」(お盆=祖先の霊を供養する行事)と重なっていたため定着し、7月15日に仏に供える供物を親類や隣近所に贈る習慣ができたといわれています。

現在お中元は、一年の半期の区切りの意味と日頃お世話になっている方への感謝の気持ちを込めて贈り物をするのが習慣になっています。

お中元を贈る時期

関東と関西以西の旧盆の地域などでも少し違うようです。
関西以西の旧盆の地域などでは月遅れの7月上旬~8月15日頃まで、関東では6月下旬~7月15日頃までに贈られるようです。
7月15日以降は、関東地方では立秋までは「暑中見舞」、立秋を過ぎ9月上旬までは「残暑見舞」が一般的です。
※地域によって多少ズレがあるようです。

喪中のときにも贈れるの?

当方・先方のいずれが喪中であっても贈って差し支えありません。
ただし、四十九日を過ぎていない場合や先方が気落ちしているようなら、時期をずらして「暑中見舞」「残暑見舞」として贈るのもよいでしょう。

お中元の掛紙

お中元掛紙
掛紙は紅白5本の花結び(蝶結び)の、のし紙を使います。

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贈り物・お返しの心得